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  艾利莎

上帝預備的屬靈同伴~艾莉莎

我有一個加拿大禱告同伴,是透過上帝特別的安排認識的。(參考: 登陸後的搖籃~Fawcett family)她是牧師的女兒,長老的妻子,教會的秘書與同工,養大了三個敬虔愛主的兒女,靈命非常成熟。我們的關係很特別,除了他們夫妻在我們剛搬來後照顧我們之外,他們後來也成為了我們的房東,為期大概是二年。小心你許的願望,因為它會成真!<上>小心你的願望,因為它會成真!<下>)。的確,五週多朝夕相處在一起,我們培養了頗深的感情,後來我們搬出他們家搬進出租的房子,再搬出出租的房子搬進自已買的房子,後來又搬離開Brandon搬到卡城,我們的連繫都沒有斷過。

尤期是在我們剛到加拿大,住在曼省Brandon的頭幾年,實在是一個適應階段的初期考驗。艾莉莎支援我的手,一直都在那裡。不論是我遇到牧會上的困難,適應上的考驗、在英文學習上的鍛練、被ESL老師欺負的痛苦、婚姻生活的難處…甚至是老公發生緊急狀況在大雪天半夜出門把車鑰給鎖在車子裡…都是在我的請求之下,她眉頭也不抬一下地開車過來援救的。

我記得我在幾個月的時間裡長期被不知明的肚痛所困擾,有一次在她家吃飯吃到一半,挫折、沮喪又疼痛地忍不住大哭起來。她二話不說立刻開車載我再去看家庭醫生,尋找解決方法。後來(至少半年後)才在去卡加利參加訓練的回程中因為車禍而檢查出12公分大的cyst囊腫,在開完刀後坐飛機回來,也是她排除萬難,花了五個小時來回開車載我老公一道去溫尼伯機場接我回來。(卡爾加利奇蹟之旅<上>)

我很佩服她,即使她並不了解中國文化背景,儘管對於我碰到的事情再感驚訝,也忍住不輕易評斷,只是提供一個傾聽的耳、支持的手,陪伴的心,以及讓我消散情緒散發蒸氣的空間,省得我長期累積的巨大型工業級廢棄情緒垃圾及毒物,會把我自已給吞吃掉。

她知道自已的特別呼召,是安慰、陪伴人走過特別的時期,而且提供援助。他們家接待過各種各樣的人…他們陪伴走過患癌症的、喪失伴侶的、過渡階段的實習牧師…他們每週的餐桌都有客人。她自已曾分享過一個見證,有一次她禱告說:『主啊,我今天一天都沒有事,若你需要我,請告訴我!』不久後她就接到一通電話,有一個的被憂鬱症困擾很久姐妹突然打給她說:『我今天非常沮喪,很想自殺!可是不知道為什麼,我腦子裡想起妳!』艾莉莎接到了這個上帝發給她的球,趕緊趕去陪伴她,直到專業的單位接手為止。

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左下圖:她家的美麗後花園是我們的聊天基地,也是我暫時的綠洲和避難所。

右下:我在剛買房交屋的第一次在屋裡的聚餐。當時連筷子、叉子都還沒有。

靠著一開始每週一次的碰面聚會(聚餐或是下午茶),一直到如今離開曼省後,也有一週一次的SKYPE,分享、支持,是除了上帝之外,特別的屬靈氧氣供應。什麼時侯我才發現她的角色重要性呢?有一、二次她出外做較長的旅行(比如說一個月),我發現自已又累積了大量的情緒垃圾。我找了一個當地的一位相對成熟的基督徒姐妹,本來是想要好好交流一番彼此支持的,沒有想到對方連自已的垃圾都處理不了,更何況是承受我的。我這才發現,原來這種角色,還是需要很高的靈命來做基礎,不是隨便人都可以做的啊!原來她不帶評論地同理、點頭傾聽、鼓勵、支持、耐心、陪伴、承諾和穩定的種種特質…是這麼珍貴的寶貝和資源。特別她的背景,因為自已爸爸是牧者,所以非常明白牧者的難處。身為資深同工,很明白在教會經營的困難。她自已帶大三個小孩,又經營過托兒所,所以有完整的經驗和能力,能夠應付我像小孩子一樣結結巴巴的英文,和透過肢體語言發現我的需要,或是猜中我想說卻說不出來的字詞語句。

我記得有很長一段時間,我每次和她交流,就得要一邊手拿著iphone的電子字典,她一邊想法子猜出我的意思,若是我不懂的,她就拼出來,讓我查字典。我若表達的是怪腔怪調的"中式英文",她就會告訴我,英文說法中實際加拿大人是怎樣表達的。就像是帶著小孩子牙牙學語一樣,我的單詞量、會話和聽說能力,就是這樣被一句句地鍛練累積起來的。想來也的確是上帝的美意,我們一登陸加拿大就被當地的加拿大人照顧,所以可以在短時間內確實地深根加拿大的文化。英文的諺語、口音、成語,甚至是我認不得的習俗、節期、或者是當地果菜的認識、不熟悉香料的煮法,都是她手把手地教導我的。當然,她不會有那種以上對下的優勢態度,她也很欣賞我所帶來的中文菜肴、中國文化的交流,並且非常開放心胸來接納不一樣的事物。

最令我感動的,是她成熟的態度!雖然幾乎都是她在幫我,可是她常常對我說:『感謝主,當年你們來加拿大時,我們有這個榮幸可以接待到你們,看我們現在這麼難得珍貴的友誼,幸好這個祝福是我享受到,沒有給別人得去!

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上圖:他們夫妻其他們教會朋友,替Daniel慶生。

當然,他們夫妻也常常會發揮“加拿大式”的幽默感。比如說我曾經和他們分享過,我面對中國人最難以理解的文化差異之一,就是“送禮的文化和規矩”。比方說我們和中國人互動,他們常常會堅持要送我們東西。我們推卻了一、二次,看對方這麼堅持就盛情難卻地收下了。可是後來造成了不少誤會指控我們對他們這麼好是別有居心,令我們大惑不解。後來有高人指點,告訴我們:『若有人要送你禮物,至少至少,要拒絕三次以上。』

『為什麼?』我問。『這不是很奇怪嗎?』

『因為中國人對其他人的信任度比較低,都很怕別人對他們好是另有所圖。而且他們都心裡有數,許多人幫助別人然後索要東西都不會明說,都會用暗示的。所以如果你沒有推卻夠多次就接下禮物,就會中了他們的猜測:原來你幫忙我是另有原因的,不是出於單純的動機!』

『那也未免太累了吧!』我說。想法落差這麼大,難怪我老遭批評。我覺得拒絕二次就已經很夠了,拉拉扯扯的多難看啊。老要猜測別人說的可能不是真心話(或是話中有話),這種日子過得也未免太辛苦了。

後來那一週我去艾莉莎家,分享我當週的“與中國人互動文化潛規則學習”心得。讓他們夫妻大開眼界,訝異文化差異可以這麼大!(而且很有包容心,雖然他們不理解,但也沒有做任何批評)在飯後離開前,艾莉莎告訴我說她要送一顆西瓜給我帶回家吃。她的老公在旁邊愛開玩笑地接話:『是真的要送妳的!妳不用先拒絕三次!』

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上圖:Aletha幫助我們接待Brandon University台灣/中國大陸的大學生。

最讓我百聽不厭的,是她說當年上帝怎麼感動她來接待我們的經過。當時在Brandon有二家宣道會。一家人雖比較多(約五百人),但沒有人能夠接待我們。後來另一間英文宣道會的牧師Tim聽說了這情況,就說:『我知道有一家人適合!他們的孩子長大了剛要離巢,他們也很有愛心,是我教會的一對長老夫婦!』

這牧師問長老Howard,他回家問太太AlethaAletha當下的直覺反應是立刻拒絕:『開什麼完笑?開放家庭來接待一對我完全不認識的華人新移民傳道夫妻不知道多久?沒門!』

她老公問:『Why not?

… I just don’t want to.

不到一天之內,上帝就立即採取了行動。Aletha告訴我說,當天她感覺到上帝的訊息在她的心中憾動她:『Yeah, Why not ? What’s your problem? I thought I can trust you!

這個訊息就像是在她的腦門上敲了一記一樣,她被深刻地提醒了自已曾經禱告過,說這棟房子要獻給神,她也願意擺上來為主所用。於是她就順服了,對老公說:『Let’s say yes to our Pastor!

我後來離開Brandon後,再想要靠自已的能力找到像Aletha這樣的屬靈禱告同伴,卻是再也不能了。這是上帝親自安排的,比什麼都更好。我總是驚異,上帝走在我們的前面,幫我們安排一切,我們的需要,祂早就知道了。的確,回首過去,若非這段時間,有她在一旁支持、陪伴,我可能實在撐不過那段改變巨烈且內外交攻的辛苦日子。後來我才明白,為什麼她能夠這麼盡心盡力地看護、照顧我們!因為她曾經以被以令人難忘的方式,收到上帝的特別請托!

主啊!你真奇妙!總是超過我的所求所想!

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鳳凰女的冒險旅程

雪倫 發表在 痞客邦 留言(1) 人氣()


留言列表 (1)

發表留言
  • 甜椒
  • 看到神透过一系列的祝福来帮助你实现祂对你的呼召,心里非常感动。神的恩典够我用------果然圣经上没有一句话是落空的。感谢神!
  • 真的是!你若做他的工,心裡牽繋著祂的國度,便會傾倒天上的資源來幫助你!

    雪倫 於 2016/05/31 22:06 回覆

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